日本は世界から見ても非常に多いナルコレプシー患者がいます。

しかし病気の認知は進んでいなく、突如日中、崩れ落ちるように眠ることから「怠け者」とレッテルを貼られ一人孤独に悩んでいるかもしれません。

適切な治療と投薬で、他の人と同じように日常生活を送れるようになります。

10代に多いナルコレプシーとは

別名「居眠り病」

別名「居眠り病」

15歳前後発症する人が多いナルコレプシー。症状としては、笑い、怒り、驚きなどの感情の起伏後突如力が抜ける「情動脱力発作」。自分では抑えようのない強い眠気が日中何度も襲ってくる。眠っていても金縛りや悪夢を見て睡眠の質が悪いなど、本人にとっては日常生活を営めないほどの症状でありながら、認知度が低いせいで周囲から病気と気付いてもらえず病院に掛かるのが遅くなるのが今、問題となっています。

ナルコレプシーの発作の様子

眠りの発作は突然です

眠りの発作は突然です

ナルコレプシー患者にとって、いつ眠りの発作が襲ってくるか分からないのは恐怖です。

1つ目の動画は日本語を学ぶ女性に普段どのように発作が襲ってくるかを撮影したもの。2つ目の動画は、バドミントンをする女性に、突如発作が襲い崩れ落ちるように眠る様子を捉えています。

両方とも目覚めた後の女性の表情が非常にこわばっていて、見ている者の胸が苦しくなります。

What Narcolepsy Really Looks Like- Studying - YouTube

出典:YouTube

Cataplexy Attack - YouTube

出典:YouTube

ナルコレプシーの治療

精神刺激薬や抗うつ薬で日常生活が送れます

精神刺激薬や抗うつ薬で日常生活が送れます

世界でのナルコレプシーの発症者は約2,000人に1人ですが、日本での発症者は実に4倍の600人に1人もいます。発症の原因は不明ですが、最近の研究で脳内物質のオレキシニンの低下が影響していると分かりました。

治療法は、精神刺激薬のモディオダールやモダフィニルがナルコレプシーの治療薬として認可され、今までの薬と比べて効果が長く、副作用が少ないのが特徴です。その他、幻覚などには抗うつ薬が処方されます。

いずれも、飲み続けないと効果が期待できません。

周囲の理解が必要

突如居眠りをすることから、周囲から「怠け者」とレッテルを貼られてしまうことも多いナルコレプシー。発症からナルコレプシーと分かるまでの期間は人によって15年も掛かってしまうこともあり、周囲の理解がまだ不足している状況です。

1つ目のビデオでもメッセージが流れましたが「悩んでいるのは1人じゃない」。きちんと、精神科、神経科、心療内科を受診して、一刻も早い治療を行いましょう。

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