お昼ごはんをたくさん食べると、自然と眠くなりますよね。そんな時は、午後から睡魔との戦いになります。空腹で眠れない時にも、軽く何かをお腹に入れてあげると自然と眠くなりませんか?実は、これはオレキシンというホルモンの効果なのです。わかりやすくまとめました。

日本人が発見!オレキシンとは

日本人が見つけたなんてビックリですね

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オレキシンは、1998年医学博士のに柳沢正史教授が発見しました。ノーベル賞の有力候補とまでいわれていた、睡眠研究の世界的権威である教授です。現在は、睡眠の謎を研究をしています。遺伝子レベルでの解明を日夜おこなっているのです。

オレキシンは食欲を増すホルモンとして発見されました。その後の研究で、オレキシンと眠りには深い関係があることがわかったのです。

オレキシンと眠りの関係

仮眠のつもりが本番寝ですね!

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どこでも眠れると思っていたら

どこでも眠れると思っていたら

オレキシンは、満腹と空腹に関係があることがわかってきました。このオレキシン、お腹が空いていると脳内に現れます。お腹が空いていると覚醒作用が働きます。逆に、お腹がいっぱいになると脳内から減ります。オレキシンが増えるとお腹が空いて、お腹が満たされるとオレキシンが減り、同時に眠気を呼ぶのです。空腹時の覚醒作用、満腹時の睡眠効果に着目されました。

オレキシンの発見は、過眠症のナルコレプシーの研究に光を与えました。これまで難病とされていたナルコレプシーの治療への手がかりとなったのです。

オレキシンからナルコレプシーの治療薬を

ナルコレプシーの夜明けは近い?!

ナルコレプシーの夜明けは近い?!

ナルコレプシーとオレキシンには、密接なつながりがあるといわれています。極端にオレキシンが少ない状況になるため、発作的に眠ってしまい、それがナルコレプシーという病気になることが説明できます。

まだまだナルコレプシーの全容が、解明されたわけではありません。謎はたくさん残っています。それでも、オレキシンの欠乏が原因だとわかったことは大進歩といえます。

また、オレキシン利用した新しいタイプの睡眠薬が発売されています。

2014年に発売された次世代の睡眠薬“スボレキサント”。従来の睡眠薬が脳全体の興奮を抑えるのに対し、オレキシンの働きをブロックすることで、自然な睡眠を促すという。

まとめ

睡眠と深い関係のある、ホルモン「オレキシン」。オレキシンがどうして不足しすぎてしまうのか、そのスイッチはどこにあるのか、わからないことがたくさん残っています。今後、研究が進みオレキシンの開発がなされることで、ナルコレプシーの治療以外にも、メンタル系の疾患や夜勤勤務者、時差ボケなど睡眠覚醒リズムを整える作用に期待がもてそうです。

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