人間にとって必要不可欠な睡眠。

睡眠は心身の疲労回復はもちろん、記憶を定着させたり免疫機能を強化させたりと大切な役割を果たしています。

不眠症によって十分な睡眠をとれずにいると、睡眠障害を引き起こしてしまいます。
睡眠障害といっても障害の種類はさまざま。今回は、肥満や顎が小さいと罹りやすいと言われている“睡眠呼吸障害”についてまとめてみました。

睡眠呼吸障害とは?

睡眠呼吸障害について

睡眠呼吸障害について

“睡眠呼吸障害”とは睡眠障害の種類のひとつで、睡眠時に異常な呼吸を起こしてしまう病態のことを差します。

睡眠呼吸障害を患う率は、一般人口の1%以上、特に30~60歳の中年期に多く、男性で4%、女性で2%と言われています。

睡眠呼吸障害の代表的な疾患は“睡眠時無呼吸症候群”で、睡眠中何度も呼吸が止まる病気です。

診断基準は1時間に5回以上の無呼吸、もしくは低呼吸が存在することがあげられます。

この睡眠時無呼吸症候群の95%は、同時に“閉塞性睡眠時無呼吸症候群”も占めており、高血圧や脳梗塞、虚血性心疾患の発症の原因になることもわかっており、非常に危険な睡眠障害とされています。

睡眠呼吸障害にはどんな症状が現れる?

睡眠呼吸障害の症状

睡眠呼吸障害の症状

睡眠障害の種類のひとつ、睡眠呼吸障害の主な症状としては、「大きないびき」、「日中の異常な眠気」、「睡眠時の窒息感・あえぎ呼吸」、「覚醒時の倦怠感」、「夜間の頻尿」、「頭痛」などがあげられます。

日中の異常な眠気や頭痛などの症状は自分でも自覚することができますが、夜間の睡眠時の症状等は本人が自覚できず、家族や周りの方の注意が必要となってきます。

睡眠呼吸障害の原因とは

睡眠呼吸障害の原因

睡眠呼吸障害の原因

睡眠障害の種類のひとつ、睡眠呼吸障害は、喉から肺に通じる空気の通り道が睡眠中に狭くなってしまうことから起きます。

この原因には主に、肥満、脂肪によって首が短くなっている、舌が大きい、顎が小さいなどが関係している場合が多いです。

昼間は正常な気道が、睡眠中に重力や喉の筋肉が緩くなることで狭くなってしまいいびきをかきます。
気道が完全に閉じてしまうと、呼吸がとまってしまいます。
この症状を“無呼吸”と言います。

無呼吸の程度が強い人いほど大きないびきをかきやすくなります。

また、無呼吸やいびきはアルコールの摂取も関係しており、アルコールを大量に摂取した夜は特に大きいいびきをかき、無呼吸の回数も増えてしまいます。

睡眠呼吸障害の治療法①

シーパップ療法

シーパップ療法

出典:Google

睡眠呼吸障害の重症度や原因に応じて治療を選択することがポイントです。

最も基本的な治療法としてあげられるのが「シーパップ療法」。
画像のようなマスクを鼻につけ、頭をバンドで固定して睡眠をとります。

この機械からは、圧のかかった空気がマスクに起こりこまれ、睡眠時に狭くなってしまう気道を広げて、睡眠呼吸障害の原因である無呼吸といびきを解消します。

根本的に治療する方法ではないため、長い間使う必要がありますが、朝すっきり目覚めることができ日中の眠気もなくなります。

シーパップ療法は、眠気などの症状で日常の生活に支障がある場合、睡眠呼吸障害が原因として考えられる高血圧などを合わせて患っている場合は、保険が適応されます。

睡眠呼吸障害の治療法②

マウスピース

マウスピース

「マウスピース」はシーパップ療法に比べ、比較的安価で手っ取り早く治療ができる方法です。

睡眠をとるときに、口の中にマウスピースを入れるだけの簡単な方法です。
無呼吸の程度や、顔・顎の形によって異なりますので自分に合ったマウスピースを探すことが大切です。

どのような顔・顎の形にどのマウスピースを使うのが適正かというのはまだわかっていませんが、下顎が小さいor後方にずれている方にマウスピースはおすすめです。

マウスピースは、ネット等でも購入することができますが、歯科専門医の診断のもと自分の顔・顎に合ったオーダーメイドのマウスピースを作成することが早期治療につながります。

まとめ

睡眠障害の種類のひとつ、睡眠呼吸障害に悩まされる多くの方が“肥満”だということが分かっています。
特に首周りの脂肪が気道を狭くする原因となります。

肥満が原因で睡眠呼吸障害になっている方は、睡眠呼吸障害の治療はもちろん肥満を解消していくことも大切です。

体重が1kgでも減れば、無呼吸は少しずつ改善されます。

自分がどのような原因で睡眠呼吸障害を引き起こしたのかをつきとめ、自分に合った治療を行っていきましょう。

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