和のにおいで心を落ち着かせて質が良い睡眠をとりませんか?沈香(じんこう)または沈水香木と呼ばれる良い香りのする木片は、平安時代から親しまれていた香木で、その香りは心を落ち着かせる効果があるといいます。そこで、眠りと沈香についてまとめてみました。

沈香の中でも最高級の品が「伽羅」

そのままでも香りが良いのが伽羅の特徴だそう

そのままでも香りが良いのが伽羅の特徴だそう

出典: Instagram

沈香とは、東南アジアやインドに生息するジンチョウゲ科の常緑高木です。これが土中に埋まり長い時間をかけて腐敗させた物が香木になります。そして沈香は様々な種類の練香の基本の香りを作り出すもので、良く耳にする伽羅は、沈香の中でも最高級のものをいいます。沈香と伽羅の違いは、伽羅はそのままでも良い香りがするそうです。

スティックタイプやコーンタイプのお香は簡単で便利

スティックタイプのお香でほっこり♡

スティックタイプのお香でほっこり♡

そのままでも良い香りがする伽羅と違い、沈香は焚いてその香りを楽しみます。炊き方などは専用の香炉を使用し、その使用説明書にしたがって焚いてください。また、沈香はスティックタイプやコーンタイプのお香として市販されている物も多いので、気軽に楽しみたい方はそちらを使用するのも◎。

ちょっと本格的に焚くなら空薫(そらだき)を

寝る数時間前にゆったりと香りを楽しむのも素敵

寝る数時間前にゆったりと香りを楽しむのも素敵

出典: Instagram

さて、お香にはいくつかの炊き方がありますが、空薫(そらだき)という、おこした炭をうずめた香炉で、お香をたいてみませんか?部屋を少し薄暗くして、ゆったりと寝る前に香りを楽しめばさらに安眠効果を得られます。用意する物は、香炉、灰、炭団、香木、火箸などです。

ゆっくり時間をかけてお香を焚く行為自体癒されそう

部屋の照明を少し暗くして香りに集中しよう

部屋の照明を少し暗くして香りに集中しよう

炊き方はまず、炭にマッチなどで火をつけて灰の上に置き、炭がおこるまで、しばらく待ちます。そして半分ほどおこった炭を灰に浅く埋めて灰をあたため、熱くなった灰の上に香木を直接のせ、お香を焚きます。夜寝る前に行う場合は火の元にくれぐれも注意してくださいね。

平安時代末期から使用されていた沈香の癒し効果は抜群

心の底からリラックスしてゆったり眠れそう

心の底からリラックスしてゆったり眠れそう

さて、肝心の沈香と睡眠の関係ですが、沈香は平安時代の末期にはもう鎮静効果が認められていたといいます。平安時代末期の武士たちは戦の前に沈香の香りで高ぶる気持ちを鎮めていたそうです。さらに心の底からリラックスてきるので安眠効果が高く、質の良い睡眠がとれるそうです。

まとめ

いかがでしたか?日本の古き良き伝統を感じることも出来る上に、心も落ち着きリラックス効果がある沈香。とくに寝る2時間くらい前に部屋の照明を間接照明に切り替え、ゆっくり時間をかけて香りを楽しめばさらに安眠効果も高まります。ぜひ週末の夜など優雅な時間を過ごしてみてはいかがでしょうか。

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