普段当たり前のように行っている睡眠ですが、そもそも人間はなぜ睡眠をとるのでしょうか?

今回は睡眠とは一体何?ノンレム睡眠と神経伝達物質ノルアドレナリンとの関係性について解説していきたいと思いますので、是非参考にしてください!

睡眠とは高度な生理機能にサポートされた適応行動

睡眠は生体防衛技術のひとつとなる。

睡眠は生体防衛技術のひとつとなる。

睡眠は単純な活動停止時間ではなく、優れた生理機能にサポートされた適応行動となり、生体防衛技術なのです。

発達した大脳をもつ動物にとって睡眠の適否が情報処理能力を左右するため、良質な睡眠ができない限り、質の良い生活を行うことはできません。

眠らないとどうなるのか?
動物実験では、断眠を続けると体調に何らかの異状をきたし、ついには死亡してしまいます。また、人の断眠実験では断眠時間に長短の差はあるものの、いずれは眠ってしまうことを見ても、人にとって睡眠は生きるために必要不可欠のものであることがわかります。

睡眠にはレム睡眠とノンレム睡眠の2つの性質がある

ノンレム睡眠はぐっすり熟睡した状態を指す。

ノンレム睡眠はぐっすり熟睡した状態を指す。

睡眠にはレム睡眠とノンレム睡眠と呼ばれる2つの性質があります。レム睡眠は急速眼球運動を行う眠りで、睡眠時も目玉が動いていて、脳は覚醒に近く浅い眠りの状態となります。

ノンレム睡眠はぐっすりと熟睡している状態の眠りを指し、睡眠の深さから4段階に分類されます。

細胞の新陳代謝を高めたり、免疫力を強化する活動がノンレム睡眠の時間に行われているといわれています。筋肉の活動は休止していませんが、脳は休息状態になります。体温は少し低くなり、呼吸や脈拍は非常に穏かになってきて血圧も下がります。

ノンレム睡眠の最中にはノルアドレナリンが盛んに分泌される

ノルアドレナリンの分泌力が低下すると学習能力が低くなる

ノルアドレナリンの分泌力が低下すると学習能力が低くなる

長期記憶の形成や学習に関しても深い関係性があるノンレム睡眠は、この睡眠が発生している最中にノルアドレナリンが盛んに分泌されて、長期記憶が向上します。

そのため、ノルアドレナリンの分泌を抑制するクロニジンを睡眠中に投与すると、学習効果が低くなっていくのです。

一方で、ノルアドレナリンの分泌を促進する
リボキセチンを投与すると、
学習効果が高まっていきます。


インターロイキンを投与すると、
一部の記憶力が高まる効果が見られます。

これもノンレム睡眠が増加することによるものだと
考えることができます。

まとめ

いかがでしょうか?

睡眠とは高度生理機能にサポートされた適応行動のことを指し、ノンレム睡眠の最中にはノルアドレナリンが盛んに分泌されるということを、ご存知いただけたかと思います。

眠らない状態が長期間継続すると命の危険に関わる可能性があるため、良質な睡眠をとるように心掛けてください。

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