安眠に効くハーブというと、真っ先に名前が挙がるのがラベンダー。
効果と使い方をご紹介します。

ハーブが治療に使われてきたヨーロッパ

「修道院のハーブガーデン」

「修道院のハーブガーデン」

ヨーロッパでは、植物の花、葉から種や樹皮に至るまで利用した、アロマセラピーが古くから行われていました。
これらの天然材料から抽出したエッセンシャルオイルを使い、治療や疾病の予防にあたっていたのは、主に修道院や尼僧院の僧侶や尼僧たち。

ヨーロッパには今でもそうした治療を行っている宗教施設がありますし、昔の修道院や尼僧院の名前を冠したオーガニックコスメのブランドも見られます。
こうしたエッセンシャルオイルは神経の病気も癒すとされ、治療に使われてきた歴史を持っています。

ラベンダーとはどんなハーブなのでしょう

「ラベンダーのイメージが強いプロヴァンス地方」

「ラベンダーのイメージが強いプロヴァンス地方」

ラベンダーはシソ科の低木で、ヨーロッパ南部を中心に栽培されています。
乾いた土地を好む植物で、大きいものは高さ2m以上にもなります。
フランス南東部にあるプロヴァンス地方はその主な産地であり、よくオーガニックコスメの宣伝用にラベンダー畑の写真が使われたりと、目にする機会も多いのではないでしょうか。

薬としてだけではなく香りを楽しむため、ハーブティーや化粧品の香りづけとしても使われることが多いラベンダー。
その清潔感のある香りは、万人に愛されています。

香水の材料としても歴史の長いラベンダー

「香水としても歴史を持っています」

「香水としても歴史を持っています」

芳香成分を抽出して、香水の材料としても使われてきた歴史を持つラベンダー。
この芳香成分をアルコールに溶かしたものはラベンダー水と呼ばれ、ローズマリーの芳香成分を溶かしたローズマリー水と並んで、現代の香水の祖先的なものとして、古くから親しまれてきました。

またイタリアの香料商が1709年に発売した薬用酒は、現代のオーデコロン=(訳:ケルンの水)の元となった商品ですが、これにもラベンダーが配合されていたそうで、香水としてのラベンダーの歴史を垣間見ることができます。

ラベンダーが安眠に効果があるわけは

「乾燥させたラベンダーの花」

「乾燥させたラベンダーの花」

ラベンダーは数あるハーブの中でも、精神を安定させる効能があるとして、不安症状やうつ症状の改善に使われてきたハーブです。
気持ちを落ち着かせるため不眠にもよく効くとして、ヨーロッパでは乾かしたラベンダーの花を袋に入れて寝具のそばに置いたり、枕の詰め物に混ぜたりして利用しています。

エッセンシャルオイルも芳香によって気持ちを静める効果が期待できるので、寝つきの悪い人はラベンダーの香りを利用してみてはいかが?

ラベンダーを安眠のために活用してみましょう

「ラベンダーの乾燥花を入れたサシェ」

「ラベンダーの乾燥花を入れたサシェ」

ヨーロッパでハーブを使ったグッズを扱う店に行くと、たいがい置いてあるのがラベンダーの花を乾燥させたものを袋に入れたサシェや、小さな枕状にしたラベンダーピロー。
サシェは枕元やベッドサイドに置き、ラベンダーピローは枕の下に置いたり、枕カバーの中に入れてもOK。

これらはエッセンシャルオイルに比べると香りが弱いので、ラベンダーの香りに慣れていない人向き。
香りは強すぎてもかえって安眠を妨げてしまうので、そんな時は乾燥花を使ったグッズから取りいれるとよいでしょう。

ラベンダーオイルの使い方

「ラベンダーオイルの活用方法」

「ラベンダーオイルの活用方法」

ラベンダーのエッセンシャルオイルは乾燥花に比べて香りが強いので、ハーブの香りに慣れていない人が使う際は、量を控えるなど注意が必要です。
またオイルは皮膚につけても比較的低刺激と言われていますが、まれに皮膚に刺激を感じる人もいるので、直接つけずに布に染み込ませるか、オイルを垂らして香りを楽しむ素焼き容器などを使いましょう。
蒸気と共に香りを拡散させる、ディフューザーの利用もよいでしょう。

お風呂のお湯に数滴垂らして、香りを楽しむのも効果的。
というのは湯船で温まった体が入浴後冷めていくことで入眠が早くなるので、ラベンダーの香りの利用と相乗効果を得られるからです。

でもラベンダーを嗅いだからといって、薬のように即効性を期待しないこと。
夜にショッピングするなど明るいライトを浴びたり、パソコンをいつまでも使っていたりすると入眠が難しくなります。
夜遅くなったら、副交感神経が優位になって自然と眠くなるような生活を心がけるようにしましょう。

おわりに

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