熟眠障害は不眠症の一つ

睡眠時間が足りてないわけではないのに・・・

睡眠時間が足りてないわけではないのに・・・

不眠症にはいくつかに分類できるのですが、その一つが「熟眠障害」です。熟眠障害はきちんと睡眠時間を取っているにもかかわらず、翌朝目覚めると寝た気がしない・もっと眠りたいと言った気分になる症状のことを言います。夢見が悪いようなタイプもこれに当てはまりますね。

よく「眠りが浅い」などといいますが、深い眠りにも浅い眠りにも意味があります。熟眠感が得られないということは、単に眠りが浅いということだけではなく、「休息」と「新たな活動への準備」のための眠りがバランスよくとれていないということが考えられます。

熟眠障害になる原因とは?

主に生活習慣が関係している

主に生活習慣が関係している

ではどうして熟眠障害になってしまうのでしょうか。改善するためにはまずは原因から知ることが大切です。

ノンレム睡眠が少ない

ノンレム睡眠は深い眠りのことを指します。浅い眠りであるレム睡眠と交互にくるのですが、睡眠環境が悪いとノンレム睡眠が訪れず(または時間が短い)熟眠感を得られません。

体内時計が乱れている

人間には体内時計という機能が備わっています。生活習慣の乱れでそれが狂うと朝になっても脳が覚醒しないのです。

睡眠時無呼吸症候群の可能性

睡眠時無呼吸症候群とは睡眠時に「無呼吸状態」になってしまう状況です。これにより脳に酸素が行き渡らず、脳の疲労感が取れずに睡眠の質が悪くなるというものです。

熟眠障害を改善する方法:入眠の2時間前に入浴

シャワーだけではなく湯船につかろう

シャワーだけではなく湯船につかろう

熟眠障害は上記の原因を一つずつ解決すると症状が改善される場合があります。入眠時に深部体温を下がるとスムーズに寝入り、熟睡しやすくなります。そのためには入眠の2時間前に入浴(20分浴槽に浸かる)を済ませ、体温を一気に上昇させておくと効果的です。

睡眠は体温のリズムと連動しており、体温の下降期に入眠されやすく、体温の上昇期に起きる準備がなされます。一般的に、夕方以降、徐々に体温が下がり始め、さらに夜、入眠に際して体温(*ここでは、深部体温と呼ばれる、身体の中心の温度を指します)をさらに下げるために、手足などから熱を外に出して、睡眠に入る準備を整えます。

熟眠障害を改善する方法:朝しっかりと光を浴びる

15〜20分太陽の光りを浴びる

15〜20分太陽の光りを浴びる

もう一つの原因である、体内時計の調整は朝起きた時に太陽の光りを浴びることで改善されます。太陽の光りには脳を覚醒される「セロトニン」を分泌させる働きがあり、このセロトニンで睡眠を誘発する「メラトニン」の分泌量が左右します。ですので太陽の光りを浴びないと睡眠物質であるメラトニンの量が減り、睡眠の質も悪くなるのです。

できれば15分〜20分光りを体の正面から浴びるようにしましょう。

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